1. Signature of Signs MP3 soundclip of Signature of Signs [3:00]
  2. The Inner Self
  3. F e e l
  4. Sign of Life MP3 soundclip of Sign of Life [3:00]
  5. Joy of Being
  6. Beyond the dream lies Universal Love
  7. Dal Segno MP3 soundclip of Dal Segno [3:00]
  8. The Journey
Where a lot of electronic musicians draw their inspiration from the retro/Berlin School, the melodically sounds of Jean Michell Jarre and/or the rhythms of Kraftwerk as well as all of their musical offspring, Dutchman Eric van der Heijden goes further. His music is romantic, symphonic and reflective and describes feelings. “Maybe we should use a Universal Language-and FEEL”, is said is the booklet of the album. The text is also spoken in the openingtrack “Signature Of Signs”, by Caren Weisleder.

“Dal Segno”, is a music notation, used as a navigation marker. From Italian for "from the sign". In this, the album is also a nice follow-up for Eric’s album “Da Capo” from 1998. Da Capo is also a musical term in Italian. The grandeur of a composer like Vangelis sometimes comes to mind while listening to the music of Eric. The romantic flavour of the music is expressed very well in some great pieces played on (electric) piano. “The Inner Self” could have come from the Greek grandmaster himself. After an experiment with the sounds of a big bowl in “Feel” (which Eric also played live on “E-Live”, the electronic music festival in The Netherlands in October 2011). The link to Vangelis grows stronger in this piece. Soft rhythms are used in “Sign Of Life” and Eric plays a quiet solo. In “Joy Of Being” the sequences have references of the eighties Tangerine Dream, where further comparisons can be ruled out. “Beyond The Dream Lies Universal Love” goes a bit back in time. Literally, because here the music has traces of Eric’s first solo-cd “Universal Time Zone” from 1991. After the titletrack, that almost sounds like filmmusic, the big finale of the cd is “The Journey”. Here Eric works together with his fellow musicians Frank Dorittke (also known as FD Project) on electric guitar and Harold van der Heijden on drums in a composition that builts up gradually to a wonderful closing.

Eric doesn’t make a lot of cd’s, “Dal Segno” is only his fourth soloalbum in twenty years. But, the ones he releases are wonderful and have meaning. Meaning in the world of electronic music but also meaning in that Eric says with his music. And with ”Dal Segno” this is an expression of feeling. A great feeling. Hopefully, we can expect Eric’s next album soon.

2011. Paul Rijkens The first time that my ears crossed the melodious electronic world of Eric van der Heijden it was with Da Capo, from the album of the same name released in 1998, that the band Morpheusz (group for which Eric van der Heijden is part of) reworked on the album From the Forgotten Rooms of has Lonely House. I had found that very beautiful and hyper melodic, with a net influence for the orchestral structures of Vangelis. Dal Segno is made in the same mould. It’s an album as intense as poetic with dreamy and melodic structures which abound and form some very beautiful ear worms around superb electronic ballads.

Dal Segno means The Sign. The sign is the universal language. And the universal language could be the one of music. To say the least it’s the nature of the text recited by Caren Weisleder over the floating mists of "Signature of Signs". This ethereal intro leads us to "The Inner Self" and its dramatic and symphonic breaths of synth which sing on beautiful modulations from a misty synth. Mists which float adrift on violin clouds, bringing down a rain crackling under the thunders of cymbals. The movement is of an angelic tenderness. Cradled and propelled by iridescent breezes, it glides towards the melancholies of an electric piano of which the notes fall as tears in the middle of a fine whirlwind of a dreamlike rain, drawing a nostalgic melody which charms the choruses singing on heavy orchestral modulations. This evasive melody continues up to the bells of a cosmic angelus, introducing "Feel" from which the morphic sweetness ends the delicate poetic trilogy induced by the first breezes of "Signature of Signs"."Sign of Life" offers the first rhythmic movements of Dal Segno with a line of bass loosening its fine pulsations which beat a delicate measure around a series of three keys to tones of felted wood that some sober percussions frame with delicate strikings. Everything is of sweetness. The synth layers divide their harmonies between tears of violins and wandering choirs, whereas those arpeggios with felted ringing draw a smooth melody impregnated of a mysterious veil. Always delicate, the rhythm increases a bit its cadence under the soloing breaths of an extremely harmonious synth which borrows the skin of a solitary saxophone. The piano notes which penetrate the introductory mist of "Joy of Being" draw a beautiful melodic line that a fine synth switches into a soft whistling to mold a more ethereal mood, giving an air which sounds so much like Mike Oldfield’s melodious Foreign Affair. Percussions which click silently, a fine slightly hopping bass line and cymbals with a soft samba tempo assure the rhythmic portion which remains always delicate, while the synths and piano forge a contemplative melody which gets into tune with a more livened up and even more melodious 2nd part.
"Beyond the Dream Lies Universal Love" shows all the melodic influence of Vangelis over Eric van der Heijden. The intro is dark and frees a solitary piano which lays a wonderful meditative melody. Progressive riffs and felted echoing percussions add a balladesque depth to this track which evolves in a soft boleric crescendo à la Chariots of Fire. The harmonic line is soaked of a dramatic as well as romantic approach with a 2nd very musical part where the notes of a dreamy piano are flowing on a rivulet of prismatic sequences, while the synth is tearing the lyrical ambience with breaths which cry on the strikings of more increasing percussions. By far it’s one of the most melodious titles on Dal Segno with the title track which is to tear any armor of indifference and of which the superb strummed melody roams on an absent rhythm. The intro of "Dal Segno" soaks in a cinematographic approach with its soft pulsations which buzz with delicacy around crystalline arpeggios which drag w ith the solitude in the heart, depicting quite well the meaning of the expression of a lost soul. And the rhythm espouses another crescendo form with percussions to resonant strikings and sequenced riffs which bind themselves to the hatched violin strata, exploiting marvellously a philharmonic approach for a title which dresses constantly its tenderness of poignant musical elements and of which the finale is to cut the emotionalism with its glass arpeggios which ring on a sequential movement which dies out in the forsaken echoes of the dreamlike ringing. The metallic synth breezes which jostle the intro of "The Journey" throw us in the futuristic spheres of Blade Runner. A piano with solemn notes pops out and weave a melodic procession that other piano notes chisel of a high-spirited approach, drawing a fine whirlwind of notes with piercing ringing. This ritornello goes astray into intriguing pulsations while "The Journey" borrows a musical corridor more mysterious than harmonious w ith a synth which throws aphrodisiac sighs. Groans which roam between two moods and which are accosted by Frank Dorittke's guitar to be then harpooned by the percussions of Harold van der Heijden, propelling the soft melodic approach of the intro in a heavier rhythm where the solos of synth and guitars are trading the evasive lines of a spiral melody.

I adored the harmonious and emotional depth which goes out of this splendid album from Eric van der Heijden. Dal Segno is not a complex album, nor of Berlin School one. Far from there! But it’s an album of a surprising musical wealth where melodies weave beautiful ear worms which sing and charm on much diversified structures. From ambient to melodic, while passing by a long title with strong influences of the Dutch electronic movement, Dal Segno is the total antidote for those who miss Vangelis. It’s very beautiful and magnificently poetics. Eric van der Heijden cradles our dreams with superb strummed melodies of which the sweetnesses are devoured by beautiful orchestral arrangements and delicious crescendo as dramatic as harmonious. We cannot allow passing a so beautiful album. For those who love Vangelis, of course, and also Mike Oldfield and as well as Bernd Kistenmacher.

2012. Sylvain Lupari / gutsofdarkness.com & synth&sequences.com Eric van der Heijden ist wieder da – endlich! Nach seinen glanzvollen Live-Auftritten im Januar 2011 und 15.10.11 beim Solo-Gig auf dem E-Day in Oirshot, gibt es Mr. Pianissimo nun auch wieder zum „Mitnehmen“. Nach dem Jahrhundertwerk „DaCapo“ folgt nach über 10 Jahren fast ein Neuanfang mit „Dal Segno“ (Das Zeichen). Mit diesem Silberling, für mich die „unabhängige Fortsetzung“ von DaCapo, setzt Eric wirklich ein dickes Ausrufezeichen (!) - so, als wär er nicht weggewesen …

„Jeder sucht nach einem Zeichen
Ein Zeichen der Hoffnung – ein Zeichen der Treue, Glück, Frieden , Wahrheit – ein Zeichen der Liebe
Aber: Betrachten und sehen wir den Weg wirklich so, wie wir sollten?
Und verstehen wir wirklich die verschiedenen Zeichen im Universum?
Vielleicht sollten wir eine Universal-Sprache nutzen – und vor allem Fühlen?
Musik könnte diese Sprache sein …
Erzähl´ mir etwas – und es erreicht mich nicht.
Zeige mir etwas und ich werde mich bis morgen daran erinnern.
Lass mich etwas fühlen und ich will mich daran erinnern – für den Rest meines Lebens.
So, lehn dich zurück und relaxe!
Befreie deinen Geist von allen Gedanken
Fokussiere deine Aufmerksamkeit nur auf dein Innerstes
Atme ganz, ganz tief ein
Lausche der Musik und fühle die Zeichen in Dal Segno!

Dieser sehr schöne Einführungstext als Opener eingesprochen von der Deutschen Caren Weisleder, regt meinen Appetit sofort an. Der sehr emotionale Text macht Lust auf Mehr. Und, was soll ich sagen, meine Lust wird vollends befriedigt!
Erics Musik gibt mir das, was ich brauche! Gleich das 2. Stück „The Inner Self“ trifft voll in meine Seele. Leise Glöckchenklänge schweben auf zarten Melodieteppichen und dringen in mich ein. Meine Härchen beginnen sich aufzurichten … und dann folgt „Feel“ – bei dem Titel ist Nomen gleich Omen! Ganz zarte, kristallene Töne berühren mich. Sie ziehen sich wie ein roter Faden durch das Stück. Es mutet fast klassisch an. Mal klingt es wie ein Weihnachtslied, dann wie Musik in einem Liebesfilm. Auf jeden Fall ist es Musik, die viele Emotionen in mir auslöst. Hier erinnert mich Eric fast an Vangelis, nur sehr viel gefühlvoller und sanfter. – Einfach nur schööön!

Dann reißt mich ein Pfeil aus meinen Träumen und holt mich wieder zurück ins Hier und Jetzt! Erics „Sign of Life“ erinnert mich entschlossen daran, seinem Album weiter aufmerksam zuzuhören und mich nicht völlig meinen Gefühlen zu überlassen. Ich finde, nicht nur mit diesem Titel setzt Eric van der Heijden ein deutliches Lebenszeichen. Bis dato ist die gesamte Platte „Dal Segno“ ein sehr hoffnungsfrohes, aber auch eindrucksvolles Zeichen dafür, wie sehr mir Erics Musik doch gefehlt hat, all die Jahre. Ich habe diesen musikalischen Verlust zwar nicht mittelbar gefühlt, trotzdem saß er unterschwellig wohl immer tief in meinem Inneren. Drum freue ich mich natürlich sehr, dass ich nun noch etwa 40 Minuten traumhafter Musik lauschen darf – und natürlich werde ich nicht enttäuscht!

In Track 5, „Joy of Being“ verdeutlicht Eric noch einmal eindrucksvoll, warum er für mich Mr. Pianissimo Forte ist … Bei „Beyond the dream lies universal Love“ fühle ich mich total an DaCapo erinnert – Erics Musik für die Ewigkeit. Auch hier streichelt er fast zärtlich die Klaviatur. Mein ganzer Körper ist inzwischen von Gänsehaut umhüllt – mehr Gefühl geht nicht … wie gesagt, Stück 6 könnte gut „DaCapo2“ heißen …

Und dann – kurz vor Schluss – folgt mit „Dal Segno“ das 13-minütige Titelstück. Wieder erinnert mich Eric ein wenig an Vangelis aus seiner 1492-Aera, oder manchmal auch etwas an „Tristan Da Cunha“ von Wolfgang Bock. Ich entfliehe den trüb-nassen Tagen hier einfach und lasse mich von Erics zarter Musik sanft mit Wind und Wellen treiben. – Tja, und immer, wenn´s am Schönsten ist, soll man ja bekanntlich aufhören …

Aber Eric setzt noch einen drauf.
Mit seinem Traum-Stück „The Journey“ lässt er diese wundervolle CD: „Dal Segno“ noch mit einem druckvoll-melodischen Pianosolo ausklingen. Allerdings holt er sich zur Vervollständigung dieses Meisterwerkes noch Frank Dorittke und Cousin Harold als Mitmusiker an die Seite. Gitarre, Drums und Piano von drei Meistern ihres Faches gespielt – Musikliebhaber-Herz, was willst du mehr?

Für mich hat sich Eric van der Heijden mit „Dal Segno“ ein weiteres Denkmal gesetzt. Es ist Musik, die aus dem Herzen kommt und die Seele tief berührt – zumindest bei mir. Ich bin fast der Welt entrückt und ganz tief in der Musik versunken. Viel Melancholie macht sich breit, aber es wird nie depressiv. Im Gegenteil, Dal Segno ist lebensbejahend, wohltuend und äußerst emotionsgeladen. Über 70 Minuten Gänsehaut – dass hat bis dato noch keiner bei mir geschafft. Ich bin Eric super dankbar für diese wundervolle Musik und von „Dal Segno“ einfach total angetan …
Es fällt mir richtig schwer, wieder aufzutauchen. Ich kann immer noch nicht fassen, was ich da gerade gehört habe. Gibt es so etwas wirklich? – Traumhaft – Musik von einem anderen Stern und doch zum (Be)greifen nah!

Danke an Eric van der Heijden und an Groove Unlimited, die diese Emotionsbombe ermöglicht haben – für mich das Album des Jahres 2011!
Herzliche Grüße, eine tief ergriffene.

2012. Sylvia Sommerfeld / Germany I simply LOVE IT! Can't say more than that except maybe "Well worth waiting for - go get it!".

2012 John Kerr / Netherlands Tot afgelopen 15 maart op E-Live had ik nog geen noot gehoord van de Nieuwe Eric van der Heijden, oke een paar clips op youtube van een optreden in Duitsland gezien en gehoord. dus ik kocht de cd al een paar uur voor het optreden van Eric op de Groove stand. meteen de cd laten signeren door Eric.......

Dal Segno is een Juweeltje, tijdens het optreden raakte ik al ontroerd door de klanken.veel mooie mystieuze en melodieuze klanken veel goede arp geluiden en sequensers. Ik kan elk stuk wel apart noemen, ok Dal Segno (titelstuk) is wel mijn favoriet. Ook good old FD-Project doet mee op het laatste stuk, net als Harold.

En te weten dat de cd ook nog ge-arrangeerd is door Ron Boots alsmede opgenomen in zijn studio, dan weet je van te voren dat dit geen miskoop is. Mensen kopen deze cd €13,75 is echt niet duur.

2011. Ralph / The Netherlands